Geographie

Vier Gebirgszüge prägen das Relief Marokkos, alle bis auf das Rif im Norden von Nordost nach Südwest verlaufend und dem Atlas zugehörig: Im Mittleren, Hohen und Anti-Atlas zerfasert der in Algerien noch relativ homogene und kompakte Atlas in drei nacheinander gestaffelte Barrieren, die Klimate und Landschaften voneinander scheiden; das Rif-Gebirge wird dagegen zum europäisch-alpinen Gebirgsockel gerechnet. Es säumt die Mittelmeerküste bis zur Strasse von Gibraltar , formt mit seinen Steil aus dem Meer steigenden Hängen stille Buchten zwischen felsigen Zacken und bildet im Hinterland eine rauhe Bergregion, die von den Rif-Berbern intensiv landschaftlich genutzt wird.

Zwischen Rif und dem Mittleren Atlas senkt sich das Land zu einem Becken, das zu den ältesten Kulturzentren Marokkos gehört: Hier errichteten die römischen Kolonisatoren das prunkvolle Volibilis, Idriss I. nahm nicht weit entfernt seinen Wohnsitz, und sein Sohn gründete schließlich Fès, die erste Königsstadt. Dort, wo der Mittlere Atlas an Höhe und Kraft verliert, greift ihm sein Südlicher Bruder, der Hohe Atlas, mit Gipfel über der Dreitausendermarke unter die Arme. Beide Gebirgszüge bilden eine Barriere zwischen Küstenland und weiten, landwirtschaftlich genutzten Ebenen im Westen sowie den von der nahen Sahara geprägten Steppenlandschaften im Osten.

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